A revolução invisível das energias renováveis

O campo das energias renováveis está em voga hoje em dia, com um influxo constante de novas quintas eólicas e solares havendo uma rápida ascensão. Vejam os EUA, por exemplo, mesmo sem uma forte política federal, o ritmo da construção de novas quintas eólicas e solares está a provocar aos produtores de combustíveis fósseis e às partes interessadas no sector nuclear um caso grave de problemas – e isso é apenas uma parte do quadro mais amplo da descarbonização.

A descarbonização é uma tendência exuberante e multifacetada de proporções épicas. O crescente número de parques eólicos e solares apenas conta parte da história. A força da história torna-se evidente quando o leitor descasca algumas camadas e dá uma olhada sob o capô

A CleanTechnica foi à Cimeira da BNEF em Nova York na segunda-feira e obteve informações privilegiadas sobre a descarbonização de Mark McGrail, vice-presidente associado de gestão de energia da Enel Green Power North America.

A EGPNA está sob a alçada da diversificada empresa italiana de energia Enel. McGrail enfatizou que a Enel vem fazendo, e fará “grandes compromissos de capital” na energia renovável no mercado dos EUA. Ao que tudo indica, parece que a EGPNA não está à espera de uma política energética federal favorável às renováveis para sair da toca.

Para citar apenas um exemplo particularmente interessante, a EGPNA reactivou recentemente o parque eólico de Rattlesnake, com quase 320 megawatts, no Nebraska. Outro proponente havia apresentado o projecto em 2012, este caiu no limbo quando os compradores da electricidade não materializaram o seu interesse no negócio.

Em 2017, a EGPNA adquiriu o projecto e trouxe-o de volta à vida, um factor crucial foi a procura do Facebook por fontes renováveis para alimentar seu novo data center em Omaha. A construção começou em 2017 e o novo parque eólico começou a operar no início deste ano.

O parque de Rattlesnake é especialmente interessante porque envolve uma medida inédita: a Comissão de Serviço Público de Nebraska criou uma estrutura tarifária especial destinada a garantir energia limpa para o Facebook.

Outras grandes empresas clamam por mais energia limpa, são exemplos as empresas produtoras de cerveja como é o caso da Budweiser e não só, a Adobe também é uma parte interessada da Rattlesnake.

McGrail também tinha algumas coisas interessantes a dizer sobre o recente acordo da Enel de obter manchetes para comprar 620 megawatts de projectos de energia renovável dos EUA da GE.

O acordo envolve sete instalações solares e geotérmicas que já estavam sob uma joint venture entre a GE e a EGPNA. Muitos observadores do sector de energia estão a imaginar ainda qual seria a motivação da GE para vender, embora o pagamento de dívidas provavelmente esteja no topo da lista. Para o EGPNA, parte da motivação para comprar pode ser o de se assumir como único com direitos sobre a inovadora fábrica geotérmica Stillwater.

Como McGrail explicou, a quinta inclui um gerador fotovoltaico e um campo solar de concentração, a dose extra de energia solar adiciona calor ao poço, retarda sua degradação suavizando as flutuações operacionais e prolonga sua vida útil. Outra instalação do grupo de 7, a fábrica de Cove Fort, também coloca tecnologia inovadora para trabalhar com o objectivo de prolongar a vida útil de um poço geotérmico.

Tudo isso é para dizer que os EUA agora têm uma lista bastante longa de instalações antigas de energia renovável que estão prontas para actualizações tecnológicas que aumentam a capacidade e/ou melhoram a expectativa de vida. É como comprar uma nova quinta limpa sem ter que desenvolver um novo local.

Além do sector geotérmico, as actualizações de eficiência para instalações de energia hidreléctrica estão a aumentar o pote de energia renovável.

O ajuste de potência de parques eólicos mais antigos também é um campo de crescimento, apesar de alguns desafios nas áreas de legislação tributária e regulamentações locais. Para citar apenas um exemplo recente, a empresa de energia PacifiCorp planeia realizar um aumento de 25% na capacidade, modernizando os parques eólicos existentes em Wyoming e Washington, que actualmente respondem por 900 megawatts.

A conversa ficou ainda mais interessante quando McGrail lembrou à CleanTechnica que a EGPNA compartilha espaço sob a égide da Enel com geração térmica, actividade de retalho, infra-estrutura e algo chamado Enel X, que é focado em tecnologia de electrificação incluindo prédios, microrredes, mobilidade e afins. De acordo com McGrail, o sucesso da EGPNA com energia renovável está “impulsionando o motor” para a Enel aumentar suas outras operações na América do Norte, incluindo a Enel X.

Um exemplo citado por McGrath da Enel X é a recente aquisição da eMotorWerks, sediada na Califórnia, que abriga as estações de carga de veículos eléctricos da Juice Box. Outro exemplo é um projecto microgrid-with-solar com a vitrine para o amplo complexo residencial Marcus Garvey Village, em Brownsville, Brooklyn. O projecto Marcus Garvey alimenta a tendência crescente de electrificação de edifícios, um movimento que está deslocando gás natural e óleo para HVAC, bem como fogões e outros electrodomésticos. A electrificação das residências também está aumentando a pressão sobre as concessionárias para fornecerem mais energia limpa, já que as partes interessadas nos negócios procuram proteger as suas marcas das ameaças climáticas, riscos de cinzas de carvão e outros impactos associados aos combustíveis fósseis.

Aquela coisa sobre os stakeholders de negócios trouxe a questão do talento para a conversa, o talento é dinheiro, afinal. Empresas globais líderes, como a Enel, competem pelos principais funcionários como uma questão de sustentar seu próprio futuro, no contexto da crescente consciencialização sobre alterações climáticas, empresas como a Enel estão numa boa posição para recrutar a próxima geração de jovens inovadores e funcionários de alto desempenho. Como McGrail resumiu: “A maneira de recrutar os melhores talentos é por meio de iniciativas de sustentabilidade. Você absolutamente tem que ter isto. ”

A Enel não está sozinha, outras partes interessadas no sector de combustíveis fósseis, como a Shell e a BP, por exemplo, parecem obtê-lo e estão-se diversificando em tecnologia limpa.

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